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Estrela mais solitária da Via Láctea é fotografada por telescópios da NASA

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Via Láctea – Sozinha na estrada cósmica, longe de qualquer objeto celeste conhecido, uma jovem estrela independente está passando por um tremendo surto de crescimento. O objeto incomum, chamado CX330, foi detectado pela primeira vez como uma fonte de luz de raios-X em 2009 pelo Chandra X-Ray Observatory, da NASA, enquanto ele examinava a protuberância na região central da Via Láctea.

Outras observações indicaram que este objeto estava emitindo luz óptica também. Com apenas essas pistas, os cientistas não tinham idéia do que esse objeto era. Mas quando Chris Britt, pesquisador pós-doutorado na Universidade Texas Tech, em Lubbock, e seus colegas estavam examinando imagens infravermelhas da mesma área tomado com o Wide-field Infrared Survey Explorer da NASA (WISE), eles perceberam que esse objeto tem um monte de poeira quente em torno dele, que deve ter sido aquecida por uma explosão.

Comparando os dados WISE de 2010, com dados do Telescópio Espacial Spitzer partir de 2007, os investigadores determinaram que CX330 é provável uma estrela jovem que tinha sido ignorada por vários anos. De fato, nesse período de três anos seu brilho tinha aumentado em algumas centenas de vezes.

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