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NASA vê através no tempo nas camadas de gelo da Groenlândia

Cientistas usando dados de radar de penetração de gelo recolhidos pela Operação IceBridge da NASA e campanhas aéreas anteriores construíram o primeiro mapa global de camadas profundas do manto de gelo da Groenlândia.

Perscrutando as milhares de camadas congeladas dentro camada de gelo da Groenlândia é como olhar para trás no tempo. Cada camada fornece um registro do que o clima da Terra era como no alvorecer da civilização, ou durante a última idade do gelo, ou durante um período antigo de calor semelhante ao que experimentamos hoje.

Este novo mapa permite aos cientistas determinar a idade de grandes áreas de gelo da Groenlândia, que se estende de dados de núcleos de gelo para uma imagem melhor da história da camada de gelo. “Este novo, enorme volume de dados como registros da camada de gelo evoluiu e como ele está fluindo hoje”, disse Joe MacGregor, glaciologista da Universidade do Texas em Austin para o Instituto de Geofísica e principal autor do estudo.

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O manto de gelo da Groenlândia é a segunda maior massa de gelo na Terra, que contém água suficiente para elevar o nível dos oceanos por cerca de 20 metros. A camada de gelo tem vindo a perder massa ao longo das últimas duas décadas e temperaturas mais quentes vai significar mais perdas para a Groenlândia. Os cientistas estão estudando o gelo de diferentes períodos climáticos no passado para entender melhor como a camada de gelo pode responder no futuro.

Uma maneira de se estudar esse passado distante é com núcleos de gelo. Estes cilindros de gelo perfurado a partir das evidências contidas nas camadas de gelo de acumulação de neve no passado e sua temperatura,contem impurezas, como poeira e cinzas vulcânicas que foram realizadas pela neve que se acumularam e foram compactadas ao longo de centenas de milhares de anos. Estas camadas são visíveis nos núcleos de gelo e podem ser detectados com radar de penetração no gelo.

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Trabalhos de radar, enviam sinais para o gelo e registram a duração do tempo e o retorno dos sinais refletidos de penetração no gelo. A partir desses sinais, os cientistas podem detectar a superfície de gelo, alicerce sub gelo e camadas dentro do gelo.

Novas técnicas utilizadas neste estudo permitiu aos cientistas escolher de forma eficiente essas camadas em dados de radar. Estudos anteriores haviam mapeado camadas internas, mas não na escala possibilitada por esses métodos mais novos e mais rápidos. Outro fator importante neste estudo foi a quantidade de gelo medido na Groenlândia.

Linhas de voo de IceBridge muitas vezes cruzam sites de núcleo de gelo onde outros cientistas analisaram a composição química do gelo para mapear e camadas de data no gelo. Estes dados básicos fornecem uma referência para as medições de radar e fornecem uma maneira de calcular a quantidade de gelo a partir de um determinado período de clima através do manto de gelo, algo conhecido como volume de idade. Os cientistas estão interessados em saber mais sobre o gelo do período Eemian, um tempo de 115 mil a 130 mil anos atrás, que era mais ou menos tão quente como hoje. Este novo volume fornece a primeira estimativa aproximada de onde Eemian gelo pode permanecer.

Comparando a idade deste volume para modelos de computador simples ajudou a equipe do estudo a compreender melhor a história da camada de gelo. As diferenças nos volumes de idade mapeados e modelados apontam para mudanças passadas no fluxo de gelo ou processos como derretimento na base do manto de gelo. Esta informação será útil para avaliar os mais sofisticados modelos de placas de gelo que são cruciais para a projeção futura da contribuição da Groenlândia à subida do nível do mar.

Fonte: NASA

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